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Energía limpia procedente del petróleo

Un grupo de ingenieros de la Universidad de Calgary ha desarrollado un método económico para extraer el elemento hidrógeno del petróleo. Todo ello a gran escala y sin que este proceso libere gases de efecto invernadero. Se trata de un avance que resulta de gran importancia para lograr una energía más limpia, lo que afectará positivamente al clima. Este trabajo de investigación ha sido presentado en la Goldschmidt Geochemistry Conference, que este año ha tenido lugar en Barcelona.

Gracias a este método de extracción del hidrógeno se podría ayudar a reconvertir la aún poderosísima industria petrolera en una palanca de cambio energético. La transformación que se lleva a cabo es un proceso en el cual se inyecta oxígeno, lo que genera una reacción en cadena que libera grandes cantidades de hidrógeno mezclado con otros gases, pero sin carbono. Dicho gas puede separarse a través de filtros especializados. Además, este método se puede usar con las infraestructuras y los sistemas de distribución existentes hoy en día.

Goldschmidt es la principal conferencia anual internacional sobre geoquímica y temas relacionados. Organizada por la Asociación Europea de Geoquímica y la Sociedad Geoquímica, se trata de un evento cuya edición de 2019 se ha celebrado en Barcelona entre los días 18 y 23 de agosto tras haber pasado en ejercicios anteriores por otras ciudades como Yokohama, París o Boston.

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La importancia de la biomasa

Los árboles son una parte importante de cualquier granja. Reducen la erosión y las inundaciones, absorben los contaminantes del aire, proporcionan hábitat para las aves que se alimentan de insectos y proyectan sombra para ayudar al ganado a mantenerse fresco.

Pero estos también enfrentan sus propios desafíos. Pueden ser alcanzados por un rayo o afectados por enfermedades, dejando su madera indeseable o incapaces de producir fruta comercializable. Sin embargo, en algunos casos, este tipo de “residuos” puede tener un valor oculto como fuente de energía de biomasa. Y de ese modo seguir siendo un recurso potencialmente útil para los agricultores, las economías rurales y los ecosistemas que nos respaldan a todos.

La madera residual de mayor calidad se utiliza para obtener recursos de varias maneras. Puede servir como materia prima para biocombustibles avanzados, o puede procesarse en pellets, ya sean en pequeñas calderas y hornos o en instalaciones industriales a gran escala.

En muchos casos, estos residuos se recolectan para su posterior eliminación. Al usarlo como parte de un plan de biomasa responsable puede desempeñar un papel útil para ayudarnos a reducir los combustibles fósiles. A la vez que  también podría proporcionar valiosos beneficios para los agricultores.

Y si bien la madera residual puede parecer una pequeña fuente de recursos, en un momento en que los climas y las economías están experimentando un cambio dramático en todo el mundo, muchos agricultores necesitan toda la ayuda que puedan obtener.

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Tecnología cada vez más presente

Cada vez son más las personas que optan por instalar en sus viviendas y negocios sistemas que automaticen las labores del hogar o faciliten el trabajo.

El interés por la automatización y las diversas novedades que se han ido desarrollando con el paso de los años ha hecho que cada vez más hogares integren más domótica. Estas llamadas casas inteligentes cuentan con una avanzada tecnología, la cual permite controlar diversos lugares de la vivienda. Algunos ejemplos pueden ser controlar las persianas, la climatización, la luz, alarma, etc.

Al igual que en las viviendas, donde las instalaciones tecnológicas van creciendo en los últimos años, la inmótica, cuyo nombre se basa en los procesos de automatización para negocios o edificios públicos como hospitales, también está aumentando la cantidad de sistemas instalados actualmente en nuestro país.

Las ventajas son prácticamente iguales entre ambas, siendo las dos beneficiosas para el ahorro energético. Gracias a los sistemas automatizados es posible conseguir una gran reducción en cuanto a gasto económico para cualquier empresa.

En Grupo Laura Otero somos conscientes de la necesidad existente para adaptarse a la evolución tecnológica y, por ello, Miajadas Telecom, perteneciente al grupo, se encarga de la domótica, la instalación de telecomunicaciones y el departamento de I+D+i. Todo ello pensando siempre en quienes confían en nosotros para llevar, además de energía, facilidades y comodidades a su hogar y su trabajo.

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Edificación energética

El Gobierno prevé la creación de un Registro Administrativo Centralizado de informes de evaluación energética de los edificios en formato electrónico. Esto es para que las administraciones encargadas de la política energética cuenten con información estadística sobre el estado energético de la edificación en España.

Con ello además se refuerza la necesidad de incluir la etiqueta energética en cada oferta, promoción y publicidad de inmuebles a la venta o en alquiler. Un requisito que debe extenderse a las páginas web.

Otro factor es que crecerán las funciones y la incidencia de la Comisión para la Certificación de Eficiencia Energética de Edificios, que cuenta con la participación de las comunidades autónomas, ministerios y organismos estatales con competencias, colegios profesionales y colectivos de consumidores, entre otros.

En lo que se refiere al reglamento de instalaciones térmicas en los edificios, la actualización exigirá que las memorias técnicas y futuros proyectos conectados a redes de calor o frío incluyan información de las mismas, como la potencia y la procedencia de la energía.

Por último, en el diseño de sistemas de climatización se deberán analizar las opciones que ofrecen los “sistemas pasivos” que permiten acercarse a condiciones térmicas de confort sin usar energía adicional, tales como su orientación, ventilación o protección solar.

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Beneficio tecnológico

Un nuevo estudio procedente del Instituto alemán Frauenhofer ha revelado que Europa tiene un enorme potencial de ahorro de energía. Según sus datos, hasta un 67% del consumo de energía actual podría reducirse en 2050. Es por ello por lo que la cantidad total de energía que podría ahorrarse en comparación con la «demanda actual» podría ser de unos 8.400 TWh, suficiente como para alimentar a Bélgica durante 17 años.

El objetivo solo se puede alcanzar explotando el potencial técnico-económico completo de las medidas de eficiencia y adoptando nuevas herramientas de carácter social, como la economía compartida, el impulso de los “prosumidores” (productor + consumidor), una mayor conciencia de la huella ecológica, una reducción de las desigualdades sociales/pobreza energética con nuevas formas de financiación, con un público hacia opciones más verdes. También se ha tenido en cuenta una mayor calidad de vida con un aumento de la importancia de la salud (por ejemplo, calidad del aire, ruido, calor) y una gobernanza municipal que busque soluciones al desafío global en las ciudades.

Para evaluar el impacto de estas nuevas herramientas, el estudio de Fraunhofer ISI llevó a cabo una extensa revisión de la investigación. Se encontraron pocas publicaciones que proporcionasen datos relevantes con suficiente claridad sobre sus expectativas, pero algunas revelaron hallazgos cualitativos. Por ello, el instituto alemán realizó estimaciones con expertos. La conclusión es que la implementación de la tecnología, como la domótica, permitirá alcanzar un futuro estable, responsable y próspero.

 

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Madrid, en el punto de mira de Bruselas por la contaminación

La Comisión Europea anuncia que llevará a España ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea por incumplir los niveles de contaminación permitidos y no adoptar las medidas necesarias para su reducción.

El informe presentado destaca que son varias las ciudades que superan los índices de NO2 permitidos, siendo los casos de Madrid y Barcelona los que presentan unos niveles de contaminación más preocupantes. La presentación de dicho informe y amenaza de demanda coincide además con el supuesto cese de Madrid Central, la zona de bajas emisiones presente en la capital.

Con todo ello, el comisario europeo de Medio Ambiente, Karmenu Vella, expone que la evolución en los datos de polución urbana que se han recogido en España no son favorables. Y que los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) han superado los límites establecidos durante más de diez años.

La UE advierte que la calidad del aire en los núcleos urbanos es un motivo de preocupación y ve necesario poner medidas al respecto al no adivinar una buena gestión por parte de las Administraciones responsables de ello.

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Viena como modelo de ciudad inteligente

La ciudad considerada “la joya de Europa” está orgullosa de su excelente nivel de calidad de vida, pero al mismo tiempo se preocupa cada vez más por el crecimiento de su población, que se estima que llegue a los dos millones de habitantes en 2023. Es por ello que el desarrollo de la Smart City es una prioridad que tiene su punto de partida en la ciudad de Aspern.

Llama la atención que, aunque la llegada del coche eléctrico es uno de los cambios que van a ayudar a reducir las emisiones contaminantes, la ciudad de Viena no cuida especialmente su desarrollo con ventajas como la de aparcamiento gratuito. La clave de una ciudad más sociable es el uso del transporte público. De hecho, el 50% de los vieneses lo usa, frente a un 25% que usa el coche privado, un 20% que va andando y un 5% que usa la bicicleta u otros medios.

Pero una Smart City no es sólo movilidad. Una de las patas de una silla que engloba también al urbanismo, la energía y la actividad social. La energía necesaria para alumbrar y climatizar las viviendas tendrá una inversión de unos 38,5 millones de euros. Tanto la energía eléctrica como el calor necesario para climatizar las viviendas, estarán gestionados por los propios edificios, que podrán almacenar o ceder la energía sobrante a la red. Cada vecino, podrá a través de su smartphone, monitorizar su vivienda y decidir sobre su producción.

Se trata de un proyecto a tener en cuenta y un modelo a imitar para las ciudades del futuro.

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Biomasa eficaz en 2019

Cada vez son más las personas y organismo que ven las propiedades y virtudes del uso de energías menos contaminantes como la biomasa. Según los últimos datos que presentan la Asociación Española de Valorización Energética de la Biomasa (Avebiom), pronostica que en 2019 la cifra de producción de pellets ascenderá a 700.000 toneladas. Una cifra récord y que supone un aumento del 25% con respecto a 2018.

De esta predicción se extrae que cada vez es mayor la apuesta por este modelo energético, aunque existen variables que pueden cambiar esto. Las condiciones climáticas, los precios anormalmente bajos de combustibles fósiles o las averías puntuales en líneas de peletizado pueden suponer que la producción en ocasiones descienda. Es por ello que la producción sigue sin reflejar la capacidad real que tiene esta fuente de energía con respecto a otras.

A pesar de ello, la tendencia al cambio y modernización del sector unido a la cada vez mayor responsabilidad ambiental hacen de la biomasa una opción energética cada vez con más peso en el mercado, en la sociedad y en el futuro ecológico y responsable. Un futuro que en Grupo Laura Otero estamos dispuestos a alcanzar.

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Eficiencia energética del hogar

La industrialización, la urbanización y la abundancia de combustibles fósiles han favorecido la creación de viviendas, oficinas y centros poco sostenibles.

Sin embargo, las necesidades actuales han dado lugar a que una mayor preocupación a la forma de construir y han desarrollado la bio-arquitectura y la vivienda bioclimática. Estas tendencias favorecen la creación y preocupación de cada vez más viviendas responsables con la energía y el medio. A través de las cuales se puede conseguir un ahorro energético de hasta el 80%.

La idea de recuperar la relación entre el ser humano y el entorno es, en definitiva, fundamental para no continuar deteriorando nuestro planeta. Pero también, para hacer perdurar la forma de vida que conocemos. De ahí las preferencias actuales de la bio-arquitectura. Si pensamos en un edificio como un ser vivo más, asumimos que sus materiales producen un impacto ambiental, que utiliza agua limpia y expulsa aguas residuales, que consume energía y emite calor, radiación y contaminación.

Por todo ello, esto dirige las construcciones hacia una mejor respuesta al clima en el que están situadas. Proporcionan así un mayor confort con menor gasto de energía convencional. Para conseguirlo se crean cada vez más edificaciones, pero concebidas como si fueran seres vivos, con una actitud ante la naturaleza activa y de intercambio continuo.

 

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Una nueva fuente de electricidad

Un futuro en el que la capacidad de conexión fuese a la vez fuente de información, conectividad y energía. Parece algo sacado de la ciencia ficción, pero los investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, el Instituto Tecnológico de Massachusetts y otros centros internacionales han avanzado un paso en esa dirección. Recientemente han presentado el primer dispositivo totalmente flexible que puede convertir la energía de las señales wifi en electricidad.

En la publicación de su trabajo en la revista Nature, explican cómo usan una antena de radiofrecuencia flexible para capturar las ondas wifi. Después, la señal de corriente alterna se envía a un finísimo semiconductor de disulfuro de molibdeno (MoS2), uno de los más delgados del mundo con tan solo tres átomos de espesor, y este la convierte en corriente continua.

De este modo, dispositivos sin batería podrían capturar y transformar de forma pasiva las señales wifi, cada vez más presentes en nuestro entorno, en una fuente útil de alimentación. Además, presentan las ventajas de ser flexibles y poderse fabricar en grandes rollos que permitirían cubrir áreas muy grandes.

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