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La repercusión de la sequía en la energía

Con la actual sequía en España las reservas hidráulicas se encuentran, de media, a apenas a un tercio de su capacidad. En lo que va de año la producción hidráulica ha descendido a la mitad y en algunos casos a una cuarta parte, en comparación con la actividad eléctrica del mismo periodo de 2016.

 

El impacto en estos resultados energéticos es directamente proporcional a la cantidad de precipitaciones. Habiendo escasez de lluvia se reduce el caudal circulante de los ríos y por tanto el agua embalsada. Algunos ejemplos destacables fueron los años 1992, 2005 y 2012.

 

Como consecuencia de esta situación se pueden llegar a dar cortes en el suministro eléctrico, subidas en precios y tarifas o fomentar remedios como el empleo de gas y carbón.

 

Involucrándose de forma activa, muchas compañías energéticas luchan contra el cambio climático, no solo por la parte que está en su mano reduciendo emisiones y fomentando energías limpias sino porque las consecuencias, como la sequía, les afectan directamente.

 

La otra cara de la moneda es la de las compañías que se suman al fomento de los combustibles fósiles, que generan aún más CO2. Inculcando conciencia y comprendiendo que el sector eléctrico es el origen de una quinta parte del total de la emisiones, podemos calcular el daño medioambiental del petróleo, gas y carbón.

Ahora se plantea un reto ambicioso, avanzar en fórmulas que contrarresten la imposibilidad de producir energía hidráulica.

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La COP23 en la conferencia sobre cambio climático

Las negociaciones de Naciones Unidas en la Cumbre del clima han comenzado esta semana en Bonn, Alemania. A lo largo de dos semanas buscarán elaborar la hoja de ruta para implementar el Acuerdo de París.

 

Ya está ratificado por 169 partes, con la intención de no echarse atrás en este llamamiento conjunto a mantener los objetivos del acuerdo. Con dichos objetivos fijados para el año 2030 pretenden elaborar un diagnóstico sobre el estado actual, ahora que se cumple un año de su puesta en vigor, en noviembre de 2016.

 

Nuestro papel como participantes consiste en luchar contra el cambio climático, las altas concentraciones de dióxido de carbono, el aumento del nivel del mar y la acidificación de los océanos, entre otros fenómenos perturbadores que se continuarán manifestando si no actuamos con determinación. Europa y China ya han mostrado su total determinación a contribuir, pero aún se tienen dudas sobre la posición final que tomará EE.UU. que pretende fomentar combustibles fósiles aún siendo ya la potencia más contaminante del planeta.

 

No es de extrañar que el primer ministro de Fiji, quien preside esta cumbre, intente ejercer toda la presión posible al resto de involucrados. A pesar del papel que juegan las islas del Pacífico en el escenario económico y energético mundial, este área se ve terriblemente amenazada por el aumento del nivel del mar.

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Mucho ruido y pocas renovables

Igual que se dice, se debería hacer. Es lo que se reclama desde la presentación del Estudio de Impacto Macroeconómico de las Energías Renovables en España que presenta la APPA estos días. A pesar de la promoción que se da y de incluirse su favorecimiento en campañas políticas, al final no se hace todo lo que se dice, y mucho menos todo lo que se puede. Con lacras como el déficit de tarifa, la retribución de las renovables, las subastas… el sector se siente maltrecho en algunos sentidos.

Reclaman justicia, pues conocen bien su potencial. El año pasado se redujo en un tercio el precio medio por MWh adquirido, un ahorro de unos 21,50€ sobre el previsto precio de 61,17€ que no habría descendido a los 39,67€ que se lograron al final. Además del impacto ambiental ínfimo que supone su explotación y que beneficia a todos por igual.

Internacionalmente el apoyo a las renovables crece a ritmo constante, pero a nivel nacional se dan situaciones que impiden en ocasiones un desarrollo continuado. A pesar del leve crecimiento del año pasado la potencia permanece prácticamente estancada, con solo 43 nuevo MW.

Sin embargo existen también datos muy positivos en este estudio, como el componente innovador, siendo España el segundo país del mundo en porcentaje de patentes aplicables a renovables. Esta inversión que es apenas del 4% de su contribución al PIB es una cifra excelente, muy por encima de la media europea. Las renovables están en boca de todos, todos sabemos que son el futuro de la energía mundial.

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El ahorro por el cambio de hora

 

Recientemente, y como viene siendo costumbre el último fin de semana de octubre, hemos realizado el cambio de hora. Retrasar y adelantar el reloj una hora es una medida que, a pesar su continuidad intermitente, lleva aplicándose en Europa un siglo, y desde 1973 en la forma en la que lo conocemos hoy día. Esta idea propuesta por Benjamin Franklin tiene como propósito ajustar el horario con respecto al tiempo solar, para aprovechar las horas de luz matutinas.

 

En cuanto al ahorro que supone, los estudios realizados en 1999 por la Comisión Europea indican que los sectores más beneficiados son el transporte y las comunicaciones, la seguridad vial, el ocio, el turismo, la salud y las condiciones laborales. En España se calculó que la repercusión del cambio horario sobre el ahorro energético es del 5% del consumo eléctrico total, unos 300 millones de euros, siendo casi un tercio la parte que se ahorra en los hogares.

 

A pesar de la controversia de opiniones debido a quienes necesitan las horas de luz por la mañana y quienes las necesitan por la tarde, la medida está vigente en más de 70 países. En cualquier caso desde el Grupo Laura Otero abogamos por un consumo responsable todo el año, y por ello compartimos contigo consejos para una buena gestión de los procesos energéticos en el hogar y el trabajo. Puedes leer algunos de nuestros post sobre optimización en procesos de alumbrado o de climatización, que pueden ayudarte a mejorar la eficiencia.

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Los sectores de Defensa y Seguridad de Europa con las renovables

La Agencia Europea de Defensa (AED) y la Comisión Europea han comenzado la segunda fase del Foro de Consulta sobre Energía Sostenible en el Sector de Defensa y Seguridad con el objetivo de examinar las medidas de eficiencia energética, las fuentes renovables y la protección de infraestructuras energéticas críticas pueden aplicarse al sector de defensa europeo.

 

Identificando los procesos que se deben mejorar buscan una implementación más concreta y correcta para optimizar beneficios económicos y avanzar hacia la transición energética a modelos de energía limpia. Reuniendo a expertos de la materia y compartiendo información buscan avanzar de la manera más efectiva posible y aprovechar mejor las energías renovables.

 

Tras el éxito de la primera fase que reunió a la mayoría de Ministros de Defensa, el Centro de Excelencia de Seguridad Energética de la OTAN, la industria y la academia se creó la Red Europea de Energía y Defensa (EDEN) con más de 100 miembros. Ahora es el momento de que los tres grupos de trabajo para eficiencia energética, fuentes de energía renovables y protección de infraestructuras se pongan a trabajar de manera conjunta para avanzar en la transición energética mundial.

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El camino hacia el acceso universal de la energía

A día de hoy más de mil millones de personas en el mundo viven sin electricidad. La mayoría de las áreas incomunicadas energéticamente se encuentran en Asia y África. Más de 2.800 millones de personas dependen de fuentes de energía como el carbón vegetal y la leña, con el consiguiente riesgo para la salud y los altos niveles de emisiones contaminantes.

 

La reciente publicación del informe “Perspectiva de acceso a la energía: de la pobreza a la prosperidad” proporciona un primer análisis histórico para 140 países y muestra el descenso de la población que aún carece de electricidad. Esta buena noticia del avance, notable sobre todo en muchas regiones de Asia, nos plantea un futuro donde la mayoría de la población tendrá disponibilidad energética debido al ritmo creciente de las conexiones y el aumento en el porcentaje de la energía generada con origen renovable.

 

Finalmente se ve luz, gracias a los datos arrojados por el informe, de un verdadero avance en esta expansión energética, que es el número 7 de los 17 Objetivos del Desarrollo Sostenible aprobados por la ONU, y que reclama energía asequible, moderna y no contaminante para todos. Según la Agencia Internacional de la Energía se cree que el acceso universal se puede llevar a cabo en el año 2030.

 

Invirtiendo anualmente 31 mil millones de dólares estadounidenses, que apenas llega a representar el 2% de la inversión energética mundial, se afianzaría y aceleraría este avance. Dirigiendo gran parte de esa inversión a África subsahariana, y siendo la mayoría fuentes renovables, se evitaría el riesgo de aislamiento energético que amenaza a esta gran región del planeta.

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Conferencia Española Passivhaus

Las passivhaus son un concepto arquitectónico que surge a finales de los años ’80. Se trata de un modo de construcción de viviendas basado en una serie de principios y criterios que les permite ser muy eficientes energéticamente y optimizar los recursos necesarios, reduciéndose en un 70% su consumo eléctrico. Entre sus cualidades cabe destacar su gran aislamiento térmico, el control de infiltraciones, la climatización y la calidad del aire interior.

 

En apenas un mes se celebrará la 9ª Conferencia Española Passivhaus en Sevilla, del 16 al 18 de noviembre. La Plataforma de Edificación Passivhaus (PEP) que engloba profesionales, empresas y personas con conocimientos e inquietudes, tanto en el campo de la eficiencia energética como en el de la edificación, prevé la asistencia de más de 500 personas al evento.

 

Gran parte de la atención la ha causado la presencia del físico y astrónomo Wolfgang Feist, quien junto a su colega el profesor Bo Adamson, fueron los creadores del concepto a raíz de una conversación entre ambos. En este evento estará ofreciendo una conferencia titulada “Que nadie se confunda: Passivhaus no es el final, es el principio” como broche de oro el día 18. Con esta charla incentivará a las futuras generaciones a desarrollar el concepto, y no solo llevarlo a cabo, sino a ampliarlo y que no deje de crecer y mejorar.

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Viviendas solares de campeonato

El Departamento de Energía Solar Decathlon de Estados Unidos organiza anualmente el Decathlon Solar, un evento donde los estudiantes han de diseñar, construir y utilizar una vivienda. Pero no una vivienda cualquiera, sino una que ha de cumplir unos requisitos muy específicos, diez concretamente, que un jurado experto evaluará para determinar el equipo ganador.

 

Lo primordial es que la vivienda funcione íntegramente abastecida únicamente por energía solar, y debe mantenerse operativa, durante al menos una semana, en el National Mall de Washington DC. Los requisitos a evaluar son: arquitectura, ingeniería, capacidad comercial, comunicación, confort, funcionamiento de electrodomésticos, agua caliente, iluminación, balance energético y movilidad. En esta edición ha ganado el único equipo no estadounidense que ha participado en esta edición 2017, procedente de Suiza.

 

Esta prestigiosa competición, en la que se involucran universidades de todo el mundo, favorece el desarrollo del sector energético y prepara y da a conocer a la futura generación de expertos en energía. Enhorabuena a todos los participantes.

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La mujer protagonista de avances tecnológicos

Con el marco de 100 mujeres, que la BBC dedica anualmente a destacar de manera especial temas relacionados y protagonizados por la mujer, se ha publicado una lista de 8 grandes inventos creados por mujeres. En esta lista encontramos a personas como Stephanie Kwolek, quien inventó el kevlar en los ’60 ó Ann Tsukamoto, la investigadora que ayudó a aislar las células madre con efectividad.

En el cargo de directora de ingeniería y servicios técnicos del Glenn Research Center de la NASA encontramos a Olga D. González-Sanabria. Es la hispana de mayor rango en el centro y responsable de muchas de sus actividades. Cabe destacar que en los años ’80 desarrolló la tecnología que permitió fabricar las baterías de larga duración que hasta este año se han estado utilizando en la Estación Espacial Internacional. Baterías que por cierto ha reemplazado la astronauta Peggy Whitson, la mujer con más paseos espaciales de la historia.

Esta lista también incluye, por ejemplo, a la famosa Grace Hopper. Ella sembró los estándares del lenguaje de programación de computadoras e inventó el primer compilador de códigos, entre otras cosas. También a Shirley Ann Jackson, quien en los ’70 desarrolló la llamada en espera y el identificador de llamadas. Además de avances en comunicación sentó las bases para que inventáramos las celdas solares, la fibra óptica y el fax.

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El avance hacia la generación de energía limpia

Según los datos de la Red Eléctrica de España (REE) más de la mitad de la producción de energía en el mes de septiembre ha sido libre de CO2. Calculan que el 54,9% de la energía que se ha consumido el mes pasado procede de fuentes  de energía renovable. Excluyendo la energía nuclear, se habría cubierto el 30,3% de la energía total consumida en este periodo. El 24,9% sigue siendo de origen nuclear.

Destacan la producción eólica, que ha aumentado un 7% en comparación con el mismo mes del año pasado, siendo un 15% de la producción eléctrica total. Esta cifra ha superado la energía procedente del carbón, que se ha quedado en el 14,7%. De este modo, de los 20.200GWh en los que se ha estimado el consumo de septiembre, unos 2.764 GWh son de origen eólico.

A pesar de que la energía solar térmica (3,4%) y la fotovoltaica (3,9%) hayan subido ligeramente su proporción en este mes, en comparación con su media anual, aún tienen que seguir creciendo y adquiriendo la importancia que podrían debido a las favorables condiciones que da nuestra zona geográfica para aprovechar los recursos del sol.

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