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Conferencia Española Passivhaus

Las passivhaus son un concepto arquitectónico que surge a finales de los años ’80. Se trata de un modo de construcción de viviendas basado en una serie de principios y criterios que les permite ser muy eficientes energéticamente y optimizar los recursos necesarios, reduciéndose en un 70% su consumo eléctrico. Entre sus cualidades cabe destacar su gran aislamiento térmico, el control de infiltraciones, la climatización y la calidad del aire interior.

 

En apenas un mes se celebrará la 9ª Conferencia Española Passivhaus en Sevilla, del 16 al 18 de noviembre. La Plataforma de Edificación Passivhaus (PEP) que engloba profesionales, empresas y personas con conocimientos e inquietudes, tanto en el campo de la eficiencia energética como en el de la edificación, prevé la asistencia de más de 500 personas al evento.

 

Gran parte de la atención la ha causado la presencia del físico y astrónomo Wolfgang Feist, quien junto a su colega el profesor Bo Adamson, fueron los creadores del concepto a raíz de una conversación entre ambos. En este evento estará ofreciendo una conferencia titulada “Que nadie se confunda: Passivhaus no es el final, es el principio” como broche de oro el día 18. Con esta charla incentivará a las futuras generaciones a desarrollar el concepto, y no solo llevarlo a cabo, sino a ampliarlo y que no deje de crecer y mejorar.

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Viviendas solares de campeonato

El Departamento de Energía Solar Decathlon de Estados Unidos organiza anualmente el Decathlon Solar, un evento donde los estudiantes han de diseñar, construir y utilizar una vivienda. Pero no una vivienda cualquiera, sino una que ha de cumplir unos requisitos muy específicos, diez concretamente, que un jurado experto evaluará para determinar el equipo ganador.

 

Lo primordial es que la vivienda funcione íntegramente abastecida únicamente por energía solar, y debe mantenerse operativa, durante al menos una semana, en el National Mall de Washington DC. Los requisitos a evaluar son: arquitectura, ingeniería, capacidad comercial, comunicación, confort, funcionamiento de electrodomésticos, agua caliente, iluminación, balance energético y movilidad. En esta edición ha ganado el único equipo no estadounidense que ha participado en esta edición 2017, procedente de Suiza.

 

Esta prestigiosa competición, en la que se involucran universidades de todo el mundo, favorece el desarrollo del sector energético y prepara y da a conocer a la futura generación de expertos en energía. Enhorabuena a todos los participantes.

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La mujer protagonista de avances tecnológicos

Con el marco de 100 mujeres, que la BBC dedica anualmente a destacar de manera especial temas relacionados y protagonizados por la mujer, se ha publicado una lista de 8 grandes inventos creados por mujeres. En esta lista encontramos a personas como Stephanie Kwolek, quien inventó el kevlar en los ’60 ó Ann Tsukamoto, la investigadora que ayudó a aislar las células madre con efectividad.

En el cargo de directora de ingeniería y servicios técnicos del Glenn Research Center de la NASA encontramos a Olga D. González-Sanabria. Es la hispana de mayor rango en el centro y responsable de muchas de sus actividades. Cabe destacar que en los años ’80 desarrolló la tecnología que permitió fabricar las baterías de larga duración que hasta este año se han estado utilizando en la Estación Espacial Internacional. Baterías que por cierto ha reemplazado la astronauta Peggy Whitson, la mujer con más paseos espaciales de la historia.

Esta lista también incluye, por ejemplo, a la famosa Grace Hopper. Ella sembró los estándares del lenguaje de programación de computadoras e inventó el primer compilador de códigos, entre otras cosas. También a Shirley Ann Jackson, quien en los ’70 desarrolló la llamada en espera y el identificador de llamadas. Además de avances en comunicación sentó las bases para que inventáramos las celdas solares, la fibra óptica y el fax.

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El avance hacia la generación de energía limpia

Según los datos de la Red Eléctrica de España (REE) más de la mitad de la producción de energía en el mes de septiembre ha sido libre de CO2. Calculan que el 54,9% de la energía que se ha consumido el mes pasado procede de fuentes  de energía renovable. Excluyendo la energía nuclear, se habría cubierto el 30,3% de la energía total consumida en este periodo. El 24,9% sigue siendo de origen nuclear.

Destacan la producción eólica, que ha aumentado un 7% en comparación con el mismo mes del año pasado, siendo un 15% de la producción eléctrica total. Esta cifra ha superado la energía procedente del carbón, que se ha quedado en el 14,7%. De este modo, de los 20.200GWh en los que se ha estimado el consumo de septiembre, unos 2.764 GWh son de origen eólico.

A pesar de que la energía solar térmica (3,4%) y la fotovoltaica (3,9%) hayan subido ligeramente su proporción en este mes, en comparación con su media anual, aún tienen que seguir creciendo y adquiriendo la importancia que podrían debido a las favorables condiciones que da nuestra zona geográfica para aprovechar los recursos del sol.

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¿Se puede evitar el deterioro de las baterías?

Existen varios tipos de baterías eléctricas, pilas y acumuladores, pero ninguna es aún perfecta. Dependiendo del uso donde se vayan a emplear habrá variedades más adecuadas en cuanto a uso y especificaciones. Una cosa que tienen en común es su desgaste y la progresiva pérdida de eficiencia energética.

Este fenómeno se debe a la degradación de varios de sus componentes, que pierden eficacia a la hora de transmitir la energía. Uno de ellos es el popularmente conocido como efecto memoria. Consiste en la pérdida progresiva en su capacidad energética debido a las cargas parciales.

Para reducir y posponer este efecto lo máximo posible existen una serie de recomendaciones, como evitar dichas cargas parciales. Existen cargadores de carga lenta que ecualizan la batería hasta su máxima carga real. Mantener las baterías alejadas de fuentes de calor y del sol hará que se degraden menos sus componentes.

Debemos cuidar nuestras baterías con estos consejos, pero hasta nuevas noticias habrá que tener los cargadores siempre a mano.

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Extraer energía eléctrica de los huracanes

Neil deGrasse Tyson es un popular astrofísico y divulgador científico muy conocido internacionalmente, entre otras muchas cosas, por su afirmación de que “el hombre debe volverse más inteligente que el universo”. Lo dice porque cree que el universo trata de matarnos con sus tsunamis, tornados, erupciones volcánicas y demás fenómenos, pero afirma que debemos usar todas estas fuerzas de la naturaleza en nuestro favor.

Una de sus propuestas recientes ha sido la de que se debe encontrar alguna manera de transformar la energía ciclónica de los huracanes en energía eléctrica que podamos aprovechar. Sugiere que deberíamos dedicar medios a inventar una manera de convertir los huracanes en electricidad, ya que es teóricamente posible. A pesar de ello, las técnicas de ingeniería actuales no son suficientemente eficientes ni precisas para hacerlo.

A día de hoy, con respecto a los huracanes, no sabemos cómo obtener energía, y mucho menos, cómo controlarlos. Sin embargo no hay duda de que a lo largo de los siglos hemos descubierto cómo obtener energía de otras fuerzas naturales, como las mareas, los ríos, el viento, el sol y hasta de los átomos. Son estas actitudes proactivas como las de Neil deGrasse las que nos impulsan y motivan a evolucionar.

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Un carrito de bebé que genera electricidad

‘Heetee Mayfair’ es el nuevo y galardonado carrito de bebé diseñado por Samuel García, que se ha presentado en Colonia (Alemania) en el certamen ‘Kind+Jugend’, una importante feria internacional de puericultura. Su principal característica: genera energía cuando se empuja.

Entre las funciones con las que cuenta cabe destacar un ‘calientabiberón’ y un puerto USB de carga. Sin duda una de las más reseñables es el asiento calefactable, una característica de coches de alta gama que puede ayudar a combatir el frío de los bebés durante la hora del paseo. También tiene un chasis diseñado para superar el índice de estabilidad y un sistema antivuelco que prima la seguridad y eficiencia en todos los aspectos del diseño.

Con la energía acumulada en su batería y la facilidad para generarla ofrece una autonomía nunca antes vista. De fuente limpia y sostenible, inagotable, este producto multipropósito nos facilitará la vida y ayudará a compaginar el trabajo diario con el cuidado de los hijos.

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Las nucleares europeas envejecen

Tras el cierre definitivo de Garoña, el parque energético nuclear europeo se enfrenta a un declive que parece ya inexorable. Cada vez se acuerdan más cierres de plantas nucleares, debido al envejecimiento que ya ronda la media de 30 años de edad. Por otra parte apenas hay cuatro nuevas en construcción, con incrementos del presupuesto esperado e inevitables retrasos en sus programas de construcción.

Uno de los principales motivos de que esto suceda son las, cada vez más, estrictas medidas de seguridad que supone su construcción y mantenimiento. Aún así en estos proyectos es el estado el que asume el riesgo de la actividad, es decir, ninguna aseguradora haría una póliza en la que se enfrentara a un posible desastre nuclear. El factor a favor de que sigan apareciendo nuevas centrales nucleares y se procuren mantener las existentes es el blindaje que suponen sus acuerdos de explotación, fijados para varias décadas.

Aún con el respaldo de obtener energía limpia de manera constante e independiente de las condiciones climáticas y meteorológicas, la rentabilidad de estas centrales es cada vez más dudosa, y el cierre de la mayoría del parque nuclear europeo está cada vez más cerca.

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La mujer en el desarrollo energético

En Costa Rica se ha finalizado la represa Reventazón, que no solo brindará más de 300 megavatios de potencia de origen renovable a medio millón de hogares, sino que además supone un hito en su historia y un nuevo paso por el papel de las mujeres en su construcción. El Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) favoreció la contratación de mujeres ya que el 80% de desempleados en la zona eran mujeres a cargo de una familia.

Con su labor diaria combatieron prejuicios culturales y profesionales del sector, inculcando un modelo de igualdad y capacidad, superando con creces las expectativas. Tras los ajustes en la infraestructura de los campamentos, los baños, y la labor de concienciación de encargados y compañeros, estas empleadas pudieron desempeñar todos los papeles y participar en la totalidad de la obra, desde la extracción y producción de materiales a la construcción en túneles, presa, manejo del acero, manejo de maquinaria…

Debido a la actitud de estas mujeres y su gran rendimiento en el trabajo consiguieron no solo la aceptación, sino el apoyo del resto del equipo, que motivaron la contratación de aún más mujeres.

Gracias a esta experiencia y todo lo aprendido, cada vez hay más mujeres en el sector de la energía y la construcción, no solo dando mejores condiciones de igualdad, sino dando un mejor resultado y desarrollo en todos los proyectos.

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La movilidad eléctrica con fuentes renovables

La movilidad eléctrica es el futuro. En el Salón del Automóvil de Frankfurt (IAA) se han presentado las últimas novedades. Enmarcada en el sector de la automoción y su industria, se ha determinado que la movilidad sostenible solo será posible cuando la energía primaria para la locomoción proceda de fuentes limpias.

Las necesidades básicas de movilidad urbana estarían resueltas con los vehículos eléctricos: autonomía de más de 500 kilómetros, cargas rápidas, carga por inducción (incluso con el vehículo en movimiento), cero emisiones… pero aún queda por determinar cuál sería la autonomía adecuada, acelerar la carga y, sobre todo, abaratar el coste de adquisición.

Sin embargo, los vehículos eléctricos siguen generando en torno al 65% de las emisiones de CO2 de un vehículo convencional, que se producen durante la cadena de procesos que hay desde la producción de la energía hasta su transformación en energía cinética. Por ello es igual de importante el modo en que se genera la energía, como el almacenamiento y transformación, y así considerar toda la cadena energética para evitar que el origen de las emisiones se traslade de un eslabón a otro.

Cuando los vehículos eléctricos se carguen en su totalidad con energía generada de manera limpia y renovable, las emisiones de CO2 que produzcan serán de apenas el 3% de las que genera un vehículo convencional.

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